Problemas con el protocolo de Kioto

El anuncio de George W. Bush, de que su país no ratificará el acuerdo de Kioto, sobre recorte de emisiones contaminantes, ha generado una gravísima preocupación entre los defensores de la naturaleza.
La contaminación industrial es uno de los elementos del cambio climático. Fábrica en Zubiri, Navarra. Foto guiarte. Copyright

guiarte.com. Por Artemio Artigas.

Washington 6 de abril de 2001

El anuncio del presidente estadounidense, George W. Bush, de que su paнs no ratificarб el acuerdo de Kioto, que compromete a los estados mбs industrializados a recortar sus emisiones contaminantes, ha generado una gravнsima preocupaciуn entre los defensores de la naturaleza.

El cambio climбtico

Durante las ъltimas dйcadas ha ido creciendo la preocupaciуn por el cambio climбtico y sus efectos, por lo que se plantearon sucesivas reuniones e iniciativas para estudiar el efecto invernadero y adoptar conjuntamente una polнtica de defensa de la naturaleza, con reuniones celebradas en diversas capitales del mundo.

En 1992, en el Comitй Intergubernamental de Negociaciуn del Convenio general sobre Cambios Climбticos de la ONU, delegados de 140 paнses aprobaron un convenio no vinculante sobre el Cambio Climбtico, que en el mes de junio fue firmado por los representantes de los paнses asistentes a la Cumbre de la Tierra, de Rнo de Janeiro.

Posteriores conferencias sobre el cambio climбtico en Berlнn y Ginebra mostraron la preocupaciуn por la incidencia del factor humano en el cambio climбtico y reconocieron la necesidad de fijar objetivos cuantitativos legalmente vinculantes para limitar la emisiуn de gases por los paнses industrializados.

En 1997, en la III Conferencia celebrada en Kioto, se logrу un acuerdo para frenar la degradaciуn medioambiental de la Tierra, obligando a los paнses industrializados a reducir sus emisiones de gases.

El protocolo de Kioto establece medidas concretas para reducir las respectivas emanaciones de seis gases (CO2, metano, уxido nitroso, hidrofluorocarbono, perfluorocarbono y sulfuro hexafluoruro).

Reuniones posteriores en Buenos Aires(1998) Bonn(1999) y La Haya(2000), mostraron las dificultades de algunos paнses industrializados para asumir el protocolo. EEUU fue clave en estos fracasos.

Para que el protocolo de Kioto entre en vigor debe ser ratificado por al menos 55 paнses y que entre ellos reъnan el 55 por ciento de las emisiones mundiales de diуxido de carbono. Hasta la fecha, falta la iniciativa de una treintena de paнses, entre ellos los mбs industrializados.

Un triste anuncio

A esta reticencia, se uniу el 29 de marzo de 2001 el anuncio del nuevo presidente de Estados Unidos, George Bush, avisando de la intenciуn de su paнs de no cumplir el compromiso adoptado en 1997 en la ciudad japonesa. Bush justificу su decisiуn en los elevados costes internos que implicarнa la aplicaciуn del convenio y en el hecho de que paнses como China o la India estбn exentos de aplicar reducciones de emisiones.

Las emisiones de CO2 en EEUU alcanzan una cifra de 20 toneladas por habitante y aсo, mientras en los paнses de la UE ese porcentaje es de 14 toneladas por aсo y la media mundial es de 2 toneladas por habitante y aсo.

La Uniуn Europea emitiу duras crнticas contra el Gobierno del presidente estadounidense, George W. Bush, y anunciу que va a seguir los esfuerzos internacionales para combatir el cambio climбtico sobre la base del Protocolo de Kioto. La UE subraya que EEUU es responsable del 25 por ciento de las emisiones contaminantes causantes del deterioro climбtico.

Tambiйn los ministros de Medio Ambiente de Japуn, China y Corea del Sur pidieron a EEUU, el 8 de marzo, que respete y mantenga los compromisos acordados en el protocolo del Cambio Climбtico de 1997 para reducir las emisiones de gases nocivos a la atmуsfera. Los ministros de Medioambiente de Japуn, China y Corea, Yoriko Kawaguchi, Xie Zhenhua y Kim Myung Ja, respectivamente, resaltaron la responsabilidad de la prуxima reuniуn de la conferencia del Cambio Climбtico que se celebrarб el mes de julio en Bonn y dijeron que es vital para que el acuerdo de Kioto se ponga en prбctica lo antes posible.

Las organizaciones ecologistas estбn desoladas. Greenpeace ha dado una semana a las cien mayores compaснas de EEUU para que se opongan al rechazo del protocolo por parte de Washington, so pena de sufrir las consecuencias de los consumidores.

En la carta, enviada a las cien empresas mбs importantes de EEUU segъn la lista de Fortune 500, que empieza con la petrolera Exxon, la organizaciуn ecologista pregunta si la firma destinataria apoya la ratificaciуn y entrada en vigor del protocolo de Kioto o si defiende a Bush en su oposiciуn a dicho acuerdo. Tambiйn pregunta a cada compaснa si apoyarб los esfuerzos de otros paнses para que el protocolo de Kioto entre en vigor sin Estados Unidos o si se opondrб a ello, y si acepta las conclusiones de los expertos internacionales como base cientнfica para la reducciуn de CO2 y otros gases que provocan el efecto invernadero.

Cada vez mбs urgente

El Panel Intergubernamental sobre Cambio Climбtico (IPCC) fue establecido en 1988 por las Naciones Unidas para conseguir una mejor comprensiуn del cambio climбtico y para proporcionar informaciуn cientнfica autorizada a los responsables polнticos.
La contaminación deteriorará cada vez más el planeta y su riqueza biológica. También el albatros tiene problemas de futuro. Imagen de IUCN
El IPCC es la principal fuente de asesoramiento cientнfico a los gobiernos sobre cambio climбtico, su ciencia, impactos y opciones para responder a йl.


El Primer Informe de Evaluaciуn fue publicado por el IPCC en 1990, y formу la base cientнfica para la negociaciуn del Convenio Marco de la ONU sobre Cambio Climбtico, que fue concluido en la Cumbre de la Tierra en Rнo de Janeiro en 1992. El Segundo Informe de Evaluaciуn fue publicado en 1995, y su conclusiуn clave fue: El conjunto de las evidencias sugiere una influencia humana discernible sobre el clima global. El informe fue decisivo en la negociaciуn del Protocolo de Kioto en diciembre de 1997.

En el aсo 2001 se estб aprobando el Tercer Informe de Evaluaciуn. En abril se ha adoptado el informe completo (ciencia, impactos y economнa), que reъne los informes de los tres grupos de trabajo del IPCC, aprobados sucesivamente en el primer trimestre del aсo. Sobre la base de este informe completo, en septiembre se aсadirб un informe de sнntesis.

El informe del IPCC estб repleto de datos aplastantes, cuya redacciуn se acordу a pesar de que algunos gobiernos y grupos industriales buscaban descafeinar los descubrimientos cientнficos del informe. Esta informaciуn cientнfica debe ser la base para que los gobiernos decidan, de una vez por todas, actuar para frenar el cambio climбtico. Para empezar, es imprescindible llegar a un acuerdo sobre las reglas de aplicaciуn del Protocolo de Kioto, para que йste entre en vigor ya el aсo prуximo y se consiga reducir las emisiones de CO2. Y en definitiva, hay que iniciar con urgencia la transiciуn de una economнa basada en los combustibles fуsiles a otra basada en las energнas renovables y la eficiencia energйtica.

A continuaciуn, segъn datos recogidos en www.greenpeace.org, se resumen las conclusiones mбs destacadas de los informes de cada grupo de trabajo del IPCC para el Tercer Informe de Evaluaciуn:

Grupo de Trabajo I (informaciуn cientнfica): El planeta se estб calentando debido a actividades humanas, sobre todo la quema de combustibles fуsiles.

Hay nuevas y mбs fuertes evidencias de que la mayor parte del calentamiento observado durante los ъltimos 50 aсos es atribuible a actividades humanas. La mayor parte del calentamiento observado durante los ъltimos 50 aсos es probable que se haya debido al aumento en las concentraciones de gases invernadero.

Ademбs, es muy probable que el calentamiento del siglo XX haya contribuido significativamente a la subida del nivel del mar observadaЕ (10-20 cm. en el ъltimo siglo).

Unas tres cuartas partes de las emisiones antropogйnicas de CO2 a la atmуsfera durante los ъltimos 20 aсos son debidas a la quema de combustibles fуsiles.

Globalmente es muy probable que los 1990s fuesen la dйcada mбs cбlida y 1998 el aсo mбs cбlido del registro instrumental desde 1861
..

El aumento de temperatura previsto para este siglo ha aumentado de un rango de 1 - 3,5 ЇC, en el Segundo Informe de Evaluaciуn del IPCC, a 1,4 Ц 5,8 ЇC. La tasa de calentamiento proyectada es mucho mayor que los cambios observados durante el siglo XX y es muy probable que no tenga precedente durante al menos los ъltimos 10.000 aсosЕ.

Es muy probable que haya un aumento de sucesos meteorolуgicos extremos, tales como olas de calor, mayores precipitaciones que dan lugar a inundaciones, y temperaturas mнnimas mбs altas y menos dнas frнos.

Es probable que haya un aumento del riesgo de sequнa en los interiores de continentes de latitudes medias.

Es probable que haya un aumento en algunas zonas en las intensidades de viento mбximo y precipitaciуn de los ciclones tropicales.

Las tendencias del siglo XX de aumento de temperatura, subida del nivel del mar y mayor precipitaciуn continuarбn y se intensificarбn en el siglo XXI, a menos que se reduzcan las emisiones.

Los glaciares y los hielos polares van a continuar fundiйndose, y se mantendrб la disminuciуn de la cubierta de nieve y hielo del hemisferio Norte.

El Niсo: Еel calentamiento global es probable que produzca mayores extremos de periodos secos y lluvia intensa y aumente el riesgo de sequнas e inundaciones que ocurren con los sucesos de El Niсo en muchas regiones diferentes.

Monzуn Asiбtico: Es probable que el calentamiento asociado con las concentraciones en aumento de gases de efecto invernadero causarб un aumento de la variabilidad de la precipitaciуn del monzуn veraniego asiбtico.

El cambio climбtico persistirб durante muchos siglos, debido a la larga vida de los gases invernadero en la atmуsfera, sin embargo cuanto menor sea el nivel al cual se estabilicen las concentraciones de CO2, menor serб el cambio total de la temperatura.

Las capas de hielo seguirбn reaccionando al calentamiento climбtico y contribuirбn a la subida del nivel del mar durante miles de aсos despuйs de que el clima se haya estabilizado. ЕLos modelos de capas de hielo estiman que un calentamiento local mayor de 3 ЇC, si se mantiene durante milenios, conducirнa prбcticamente a una fusiуn completa de la capa de hielo de Groenlandia, con una subida del nivel del mar resultante de unos 7 metrosЕ. El calentamiento alrededor de Groenlandia es probable que sea de 1-3 veces el calentamiento medio mundial, que como se indica mбs arriba se estima que estй en el rango de 1,4 Ц 5,8 ЇC, por tanto, un calentamiento de 3 ЇC alrededor de Groenlandia parece probable dentro del prуximo siglo.

Los actuales modelos de la dinбmica del hielo sugieren que la Capa de Hielo de la Antбrtida Occidental podrнa contribuir hasta 3 metros a la subida del nivel del mar a lo largo de los prуximos 1000 aсosЕ.

Grupo de Trabajo II (impactos y adaptaciуn): El mundo ya estб sintiendo los efectos del cambio climбtico.

Tenemos mucha seguridad de que los recientes cambios de temperatura a escala regional han tenido impactos discernibles en muchos sistemas fнsicos y biolуgicos.

Las tasas actuales de cambio climбtico inducido por el ser humano:

- tienen riesgos irreversibles y a gran escala, como la fusiуn de las capas de hielo de Groenlandia y la Antбrtida, el colapso de la Corriente del Golfo, y liberaciуn masiva de gases de efecto invernadero debido a la fusiуn del permafrost y a la muerte de los bosques;

- tendrб graves impactos en el бmbito regional. Por ejemplo, en Europa aumentarбn las inundaciones de los rнos en gran parte del continente; y en las zonas costeras, el riesgo de inundaciуn, erosiуn y pйrdida de humedales aumentarб sustancialmente;

- y tendrб los mayores impactos en aquellos pueblos con menos capacidad de protegerse contra la subida del nivel mar, el aumento de enfermedades y la disminuciуn de producciуn agrнcola, caso de los paнses en vнas de desarrollo de Ѕfrica y Asia.

Grupo de Trabajo III (economнa de las polнticas de respuesta): Los gobiernos podrнan eliminar las barreras a la energнa limpia de bajo coste.

Las tecnologнas para reducir las emisiones han progresado mбs rбpido en los ъltimos cinco aсos de lo que previamente se habнa anticipado, particularmente en relaciуn con las turbinas eуlicas, la tecnologнa de pilas de combustible y los combustibles de biomasa renovable.

Usando tecnologнas conocidas y actualmente disponibles, las emisiones globales de gases invernadero pueden reducirse por debajo de los niveles del aсo 2000 en el periodo 2010-2020 a coste neto cero, pudiйndose conseguir al menos la mitad de estas reducciones a costes negativos, es decir, con beneficio econуmico.

Se necesita la acciуn de los gobiernos y medidas polнticas para eliminar tanto las barreras a la entrada en el mercado de las tecnologнas de reducciуn de emisiones como las subvenciones a los combustibles fуsiles. Las industrias de energнas renovables y las empresas de servicios se beneficiarнan de la eliminaciуn de subvenciones de los combustibles fуsiles.

Cientos de tecnologнas estбn disponibles para mejorar la eficiencia energйtica, y hay muchas tecnologнas disponibles que reducen o eliminan las emisiones de la producciуn de electricidad.

Hay a menudo fuertes beneficios adicionales, como la reducciуn de la contaminaciуn atmosfйrica, de las polнticas y tecnologнas que reducen las emisiones de gases invernadero.

Aun sin tener en cuenta los beneficios de las reducciones de emisiones de gases invernadero, se calcula para los paнses industrializados que, de cumplir sus objetivos de reducciуn de emisiones segъn el Protocolo de Kioto, incluyendo el uso del comercio de emisiones, los costes son bastante bajos, equivalentes a un rango del 0,1 al 1,1% del PIB proyectado en 2010. Esto equivale a costes de hasta 125 $ per capita y aсo en la OCDE, mientras que el aumento proyectado del PIB per capita en ese periodo es de 3000-5000 $ al aсo sobre los niveles de hoy.

La elecciуn de inversiones energйticas en el futuro determinarб si pueden estabilizarse o no las concentraciones de CO2, y a quй nivel y coste. Actualmente la inversiуn se dirige hacia el descubrimiento y desarrollo de mбs recursos fуsiles convencionales y no convencionales. La escala limitada de los recursos convencionales de petrуleo y gas significa que tendrб que haber un cambio en la mezcla de combustibles fуsiles que se usen en este siglo. La elecciуn es o bien hacia combustibles fуsiles no convencionales o alternativas no fуsiles. El carbono contenido en los depуsitos no convencionales de petrуleo y gas y en el carbуn es mбs que suficiente para, en caso de liberarse a la atmуsfera, aumentar el CO 2 a niveles muy altos.

Ademбs de necesitarse, como ya se dijo en el anterior informe, acciones a corto plazo para reducir las emisiones, una transiciуn gradual a corto plazo del sistema energйtico mundial hacia menores emisiones de carbono minimizarб algunos costes. Actuando mбs rбpidamente a corto plazo para reducir las emisiones se disminuirнa el riesgo de daсos humanos y ambientales por el cambio climбtico, y se estimularнa el desarrollo de tecnologнas bajas en carbono, ayudando a evitar la dependencia de las tecnologнas intensivas en carbono

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